Clarke drie slagen voor in KLM Open

23-08-2008-clarke.jpg

23-08-2008-clarke.jpgZandvoort, 23 augustus – Darren Clarke begint zondag de laatste ronde van het KLM Open met een voorsprong van drie slagen. De Noord-Ier speelde op de Kennemer Golf & Country Club de derde ronde in 66 slagen. Clarke staat na 54 holes op 198 slagen (-12). Zijn naaste belager is de Zweed Henrik Stenson. De nummer-6 van de wereldranglijst noteerde een ronde 68 en staat op -9 totaal. De Engelsman John Bickerton steeg dankzij een sterke ronde in 66 slagen naar de derde plaats op vier slagen van Clarke die uiteraard tevreden was over zijn positie. ‘Ik heb vooral de eerste negen holes heel sterk gespeeld. Daarna werd mijn concentratie wat minder, maar ik sta drie slagen voor dus ik kan niet ontevreden zijn.’

Clarke won eerder dit jaar het BMW Asian Open door Robert-Jan Derksen een slag voor te blijven. Het was zijn elfde toernooizege op de Europese Tour. Als de Ryder Cup held van 2006 zondag het KLM Open wint maakt hij een kans een van de twee wildcards te krijgen voor het Europese Ryder Cup team dat volgende maand tegen de Amerikanen speelt. Clarke wilde niet te ver vooruit kijken. ‘Ik sta er goed voor in dit toernooi maar ik heb nog een lange weg te gaan. Ik speel morgen weer met een van de beste spelers van de wereld. Het zal zeker niet gemakkelijk worden.’

Henrik Stenson speelde de eerste elf holes onder zijn kunnen. Een fraaie eagle op hole 12 bracht de ommekeer. Op hole 15 maakte Stenson bijna een hole-in-one. Zijn bal bleef op tien centimeter van de hole liggen. De Zweed maakte ook nog een birdie op hole 17. De twee spelers die de derde ronde samen met Clarke als koploper waren begonnen hadden het moeilijk. De Zweed Alexander Noren hield de schade nog redelijk beperkt met een ronde 72 (+2).

Robert Rock maakte een duikvlucht: een ronde 80 bracht hem van de eerste naar de 53ste plaats. Veel beter verging het Rolf Muntz, de enige Nederlandse golfer die de cut overleefde. De 39-jarige Muntz speelde een prima ronde in 69 slagen. Met zijn totaal van -5 is Muntz gedeeld twaalfde. ‘Ik speel heel goed’, aldus de blije Muntz. ‘Ik sta maar vier slagen van de top-3, dus ik zie nog alle kansen mijn positie flink te verbeteren.’

Het KLM Open is onderdeel van de European Tour, wordt ondersteund door de partners KLM, KPMG en ABN AMRO en georganiseerd door THIS IS GOLF. www.klmopen.nl