PGA Tour

McIlroy en Cantlay delen leiding na eerste ronde US Open

Rory McIlroy heeft elke van de drie majors gewonnen waarin hij in de eerste ronde bogeyvrij bleef

Rory McIlroy gaat samen met Patrick Cantlay aan de leiding in het US Open na een intrigerende eerste dag in Pinehurst, North Carolina. De Amerikaan Cantlay was geweldig met een vroege start en maakte een vijf-onder 65 om één slag voorsprong te nemen op de Zweed Ludvig Aberg.

McIlroy, die later op de dag speelde, manoeuvreerde zijn weg over een moeilijke golfbaan en leek ongestoord terwijl hij dezelfde score als Cantlay behaalde met een bogey vrije ronde.

“Het was een echt gecontroleerde ronde golf,” zei McIlroy, die twee birdies maakte in zijn laatste drie holes.

De Amerikaan Bryson DeChambeau maakte indruk met zijn gebruikelijke krachtige slagen voor een groot publiek tijdens een ronde van vier birdies en één bogey voor een 67, wat hem twee slagen samen met de Fransman Matthieu Pavon achter de leiders liet.

De Engelsman Tyrrell Hatton ging rond in 68 slagen terwijl zijn landgenoot Tommy Fleetwood en de Schot Robert MacIntyre eindigden op level par terwijl alle drie jagen op hun eerste major titel.

Scottie Scheffler

De wereld nummer één Scottie Scheffler, voorzien van een nieuw kapsel, die vorige week zijn vijfde overwinning in zijn laatste acht toernooien behaalde, was ver van zijn beste vorm maar wist toch een één-over 71 te noteren.

Ondertussen maakte de drievoudige kampioen Tiger Woods vijf bogeys in zeven holes rond de turn en eindigde op vier boven par.

Op de eerste dag van dit toernooi bleven slechts enkele spelers op Pinehurst’s beruchte, moeilijke golfbaan bogey vrij. McIlroy en de Spanjaard Sergio Garcia, die een 69 noteerde, voegden hun namen toe aan die lijst, aangezien slechts 15 spelers par wisten te verbeteren in overwegend milde omstandigheden.

Het is pas de tweede keer dat McIlroy een US Open start zonder een bogey. De andere gelegenheid was toen hij op weg was naar zijn eerste major in 2011 op Congressional.

Ondanks het winnen van een Open Championship en twee US PGA-titels in snelle opeenvolging, heeft hij bijna tien jaar lang geen major gewonnen.

De Noord-Ier heeft de afgelopen jaren echter de juiste richting ingeslagen bij de US Open, met een negende plaats (2019), een achtste plaats (2020), een zevende plaats (2021), een vijfde plaats (2022) en een tweede plaats in 2023.

Patrick Cantlay’s beste resultaat in een major is gedeeld derde plaats in het US PGA Championship in 2019

Patrick Cantlay

De Californische Cantlay kwam het US Open binnen na een gemiste cut in het Memorial Tournament van vorige week en heeft dit seizoen slechts twee top-10 finishes behaald op de PGA Tour. De 32-jarige kwam pas op gang op de tweede negen, waar hij drie birdies maakte in zijn laatste vijf holes om vooraan te komen.

Met warm en droog weer dat de baan sneller en steviger maakt, worden de omstandigheden naar verwachting zwaarder in het weekend en Cantlay zei dat zijn strategie was om te profiteren van de vroege start.

“Ik wist dat het ’s ochtends het gemakkelijkst zou spelen van de hele week, met weinig wind en waarschijnlijk de zachtste condities die we zullen zien,” zei hij.

Als het niet was voor een fout op zijn 16e hole, toen een te hard geslagen wedge hem zijn enige bogey van de ronde kostte, zou DeChambeau de leiding hebben bedreigd, aangezien hij in topvorm lijkt.

Na een sterke prestatie op de Masters en een tweede plaats in het US PGA Championship, werd de ronde van drie onder par van de LIV-golfer gekenmerkt door grotendeels kaarsrechte drives en creatief spel rond de greens, inclusief een chip-in birdie op de vierde, zijn 13e hole.

Vier jaar geleden won hij het US Open op Winged Foot om zijn enige major kampioenschap met zes slagen verschil te winnen.

Scottie Scheffler eindigde derde op de US Open in 2022

De overwinning vorige week in het Memorial Tournament bracht Scheffler’s inkomsten op 24 miljoen voor dit jaar, tweemaal zoveel als de nummer twee Xander Schauffele.

Glad geschoren en met een kort nieuw kapsel, begon de vooraanstaande speler ter wereld het US Open als grote favoriet maar was de hele tijd niet in zijn beste vorm, ongebruikelijk onnauwkeurig vanaf de tee en raakte slechts zes fairways.

Met één boven par zal de regerende Masters-kampioen een aanzienlijke verbetering nodig hebben om degenen boven hem te overtreffen.

Aberg was runner-up op Augusta, bij zijn debuut in een major championship, en de Zweed liet opnieuw zijn opwindende talent zien, met drie birdies in zijn eerste negen holes die hem naar de top van het leiderbord katapulteerden.

Problemen op de par-drie zesde kostten hem een slag, maar een uitstekende tee shot op de korte negende leverde een birdie op en de derde plaats.

Ondertussen was het een gemengde dag voor Scheffler’s hoog aangeschreven Amerikaanse Ryder Cup-teamgenoten. Schauffele, die dit jaar het US PGA Championship won, de tweevoudige US Open-kampioen Brooks Koepka en de Open winnaar van 2021 Collin Morikawa eindigden allemaal op level par.

Woods speelt in zijn eerste US Open sinds 2020

Eerder deze week zei Woods dat hij een verwachte op een snelle en stevige baan met vreselijk snelle greens een redelijke score kon neerzetten. Maar na een opening met een birdie, hielden vijf solide pars de 48-jarige in de top 10, alleen daarna weg te zakken in het klassement.

“Ik was niet zo scherp als ik moest zijn,” zei de 15-voudig major kampioen die nu slechts acht competitieve rondes heeft voltooid in vier evenementen in 2024 terwijl hij probeert zijn terugkeer naar fitheid te balanceren met het spelen in de majors.