Het eerste golfnieuws

European tour: Lafeber, Muntz, Miller en van der Valk in Atlanet Italian Open

ImageAanstaande donderdag begint in Sardini? het Atlanet Italian Open, een toernooi op de European Tour. Guido van der Valk (foto), Maarten Lafeber, Rolf Muntz en Ralph Miller spelen dit jaar ook mee. Voor van der Valk (foto) is het zijn eerste echte optreden. Hij was een kleine twee maanden geleden nog amateur-speler en heeft zich als enige Nederlander weten te kwalificeren voor de tweede fase van de Qualifying School dat later dit jaar gespeeld wordt. Miller kreeg de dag voor het toernooi zou beginnen pas bericht dat hij kom meespelen. Woensdag arriveerde hij op Sardini? en kwam tot de schrikwekkende ontdekking dat zijn bagage inclusief zijn golfclubs zoek was geraakt. Het is te hopen dat hij deze zo snel mogelijk krijgt anders moet hij de eerste ronde van het toernooi met een geleende set spelen.

De 25-jarige Ian Poulter, winnaar van vorig jaar, zal zijn titel komen verdedigen. Voor veel spelers staat er deze week veel op het spel, de beste 115 van de Volvo Order of Merit zien hun kaart verlengd worden. De spelers die het niet redden om bij de beste 115 te eindigen, zullen opnieuw naar de Qualifying School moeten. Soms is het verschil van wel of niet een kaart maar een paar duizend Euro. Neem nou bijvoorbeeld de 23-jarige Engelsman Graeme Storm, die overigens in dezelfde flight als Miller zit. Hij staat op dit moment nog 118de op de Order of Merit en moet dit weekend minimaal 6300 Euro verdienen om alsnog bij de beste 115 te eindigen. Voor Muntz en Lafeber is dat gelukkig niet het geval; zij komen volgend jaar gewoon weer uit op de European Tour en krijgen daar gezelschap van Robert-Jan Derksen. Misschien dat het Guido van der Valk ook lukt om zijn kaart voor de European Tour te halen, dat zou zijn feest helemaal kompleet maken!